三代iBook横评

苹果除了生产定位高端的电脑,同时也生产定位主流的电脑。iBook系列在1999年从PowerBook系列中独立出来,为主流级和教育市场交出了一份答卷,形成了PowerBook高端、iBook主流的差异化定位。iBook系列,从1999年到2005年,共经历了三代三种模具;而笔者恰好拥有全部的这三代iBook,因此做个横评。


概述

iBook的这三代机型分别被称为iBook G3 Clamshell 蛤壳,iBook G3 Snow 小/大白和iBook G4 Snow 小/大白。其中,第一代蛤壳有特殊而有趣的设计、多达四种颜色(橘色、邦迪蓝、石墨、青色)和12寸的屏幕,而小/大白有两种尺寸(12寸或14寸,分别对应小白和大白)和纯白方正的机身。

从右到左,我拥有的三台iBook分别来自1999年7月、2003年4月、2005年7月,时间跨度正好6年,分别是第一代最初版iBook G3蛤壳、末代最高配iBook G3大白和末代最高配iBook G4大白,都拥有不错的意义。

第一代最初版iBook G3蛤壳的核心配置如下:

  • PowerPC 750 (G3)处理器,300MHz速度,66MHz总线速度,64KB L1,512KB背侧L2缓存;
  • ATI Rage Mobility显卡,4MB显存;
  • 12.1寸TFT屏幕,800×600分辨率;
  • 6.7磅,11.6寸长、13.5寸宽、1.8寸厚。

末代最高配iBook G3大白的核心配置如下:

  • PowerPC 750fx (G3)处理器,900MHz速度,100MHz总线速度,64KB L1,512KB全速L2缓存;
  • ATI Mobility Radeon 7500显卡,32MB显存;
  • 14.1寸TFT屏幕,1024×768分辨率;
  • 5.99磅,12.7寸长、10.2寸宽、1.35寸厚。

末代最高配iBook G4大白的核心配置如下:

  • PowerPC 7447A (G4e)处理器,1.42GHz速度,142MHz总线速度,64KB L1,512KB全速L2缓存;
  • ATI Mobility Radeon 9550显卡,32MB显存;
  • 14.1寸TFT屏幕,1024×768分辨率;
  • 5.9磅,12.7寸长、10.2寸宽、1.35寸厚。

关于系统软件的支持,请参阅笔者的其他文章。

设计

蛤壳和大白之间的设计语言,有着翻天覆地的变化;而两代大白之间,则区别微乎其微。蛤壳的独特设计中透露出早期苹果的活泼感,由于面向的主流市场需求多样,苹果特别着重对外壳耐久性进行了优化,去掉了背后的接口挡板和机械挂钩,取而代之的是带有涂层和磨砂的塑料机身,这使得它比同代PowerBook都更要厚重。蛤壳还有一个像极了真正的「蛤壳」的铰链设计,打开的它就好像一个「蛤壳」,或者是一个略显不雅的昵称,马桶盖。蛤壳拥有类似iMac的多种颜色,并且在多部电影中客串,辨识度十足。

而小白和大白们则拥有一个纯白色的外壳,方方正正,一改以往玩世不恭的风格,带有些许时尚气息(比起当年的电脑设计来说)。塑料只有白色一种可选,建立在机身内部的金属框架上,同时屏幕边框和机身厚度大幅缩窄,使得大白们虽然有14寸的大屏,却和蛤壳有差不多的体积。所有的iBook都没有使用金属作为外壳的材料,这些金属只在PowerBook G4(使用了钛合金和铝合金)和Power Mac G5(大范围使用铝合金)上得到了使用。

G3电脑们使用半透明的键盘,值得一提的是,大白和蛤壳的键盘不能通用进行更换;而G4电脑使用白色键盘。一切iBook都没有键盘背光。大白们有两个扬声器,可以形成非常低水平的立体声,但总体来说几乎不能入耳,声音比PowerBook G4更加白开水且音量极小;而蛤壳只有一个扬声器,建议只用它来听系统的提示音。它们都采用了传统的苹果单按键鼠标和触摸板,末代大白还支持双指滚动等附加特性。

蛤壳的苹果Logo不能发光且是倒转的;而大白的苹果Logo则是正向的,且可以采屏幕的光源来发光。蛤壳的塑料经过了涂层处理,而大白们则使用普通的白色光面塑料。值得一提的是,蛤壳们有一个拉手,可以方便用户移动电脑,而无需特别的脑包。结合蛤壳外壳的耐用性,也是一个不错的设计。

这些电脑都采用了可更换电池的设计。我对iBook系列最大的批评就是它的可维护性:背部没有方便维护的挡板,蛤壳们如想更换硬盘,需要拆下整个屏幕;而使用三明治机身设计的大白则需要拆下整个背部和C面,也为维护带来不便,我曾说iBook是一次性产品。

iBook大白们拥有中规中矩的接口设置:包括锁孔、Modem、以太网、火线、两个USB和Mini-VGA,以及耳机口;而蛤壳则在降低维护性的同时将扩展性几乎同时赶尽杀绝:只有Modem、以太网、USB和耳机口。也许苹果对主流产品的理解就是如此。iBook系列是全世界第一种标配无线网络的笔记本电脑,这是属于蛤壳的特殊荣誉,所有蛤壳都预埋了天线并且随时准备好连接到无线网络(AirPort)。

iBook们的右侧都设置了光驱。iBook G4使用吸入式SuperDrive,这种光驱支持DVD、CD的双重刻录,但结合iBook G4可悲的维护性,一旦造成卡盘,将是一场灾难。而早期的G3 iBook们使用传统托盘光驱,可以紧急弹出,相对来说更可靠。蛤壳还有独立的光驱弹出键,而大白们使用键盘右上角的弹出按键。蛤壳的电源插口是旧款大圆插口,匹配45W飞碟电源,还自带了一圈指示灯;而大白们使用新款小圆插口。

蛤壳在合起来时,更加活像一只合住的「蛤」,由于加厚的塑料对屏幕机身进行了扣合,令它更加耐用耐摔。而新款大白则使用磁力吸出挂钩再进行扣合,然后使用一个单独的按钮释放屏幕,就好像PowerBook G4上那样。

体验

我的蛤壳运行Mac OS 9.2.2和Mac OS X Public Beta,G3大白运行Mac OS 9.2.2和Mac OS X 10.3,G4大白运行Mac OS X 10.4。

第一代蛤壳使用PowerPC 750处理器,是G3处理器中的一种,主要竞争对手是Pentium II。比起PowerBook G3和Power Macintosh G3上的PowerPC 750,iBook蛤壳的处理器对L2缓存进行了减半,不像以往的Mainstreet,直接进行了阉割。它内建64MB内存,使用6GB的硬盘(而另外一个定制选项则是32MB内存和3GB),还支持一个最大512MB的内存插槽的扩展。除了屏幕略显遗憾,它能够胜任大部分Mac OS Classic下的性能需求,同时以较差的体验运行Mac OS X。笔者不建议你购买它运行Mac OS X,它的显卡不支持加速,并且屏幕分辨率低,影响实际体验。

末代G3大白使用PowerPC 750fx,这是G3处理器的一种,与Pentium III竞争。作为苹果最后一款淘汰的G3电脑,G3大白拥有最高速的G3处理性能,亦是最后一台支持Mac OS 9的苹果笔记本电脑(和eMac齐名为最晚一代支持Mac OS 9的苹果电脑)。512KB全速L2缓存,这是某些G4处理器上才见得到的奢侈配置;900MHz的速度保证了它的体验。750fx同时在工艺上进行了精进,拥有高性能的BGA封装和金属散热盖。值得一提的是,PowerPC 750fx本身可以支持到166MHz的总线速度,这比同年的主流G4还要快,于是苹果进行了限制。除了其他优势外,这颗G3处理器的散热情况亦良好,再加上Radeon显卡的强力支持,可以流畅通吃Mac OS 9和Mac OS X。

末代G4大白使用PowerPC 7447A,这是末代支持节能技术的G4处理器,与Pentium III和Pentium 4竞争。G4拥有AltiVec SIMD指令集,这是它比G3更快的核心因素;因此它的性能比起前两款来说,是巨大的提升。虽然速度快至1.42GHz,苹果依然对它的总线速度进行了阉割,同时使用精准的刀法,创造了一颗只有32MB显存的Radeon 9550显卡,史无前例,令人惊叹。苹果更换G4后并未对机身内布局进行重新设计,此处的慵懒造成了一系列后果:由于最初是设计给G3的,iBook内部使用了散热片而不是全覆盖的热管。转轴处的风扇将风送入机身内后,风道设计的不佳造成左掌托处CPU热量蓄积,可能变得很烫,由此笔者并不推荐这台机器。

总结

苹果的iBook目前价格相当稳定低廉,是廉价的PowerPC Mac之选。如果感兴趣的话,我十分推荐收来一台小白或大白来研究。

iBook系列最终由MacBook小白于2006年接班。MacBook小白们配备了13寸宽屏,两种颜色,重新设计的巧克力键盘和磁吸式上盖,以及Intel Core处理器和改进了的内部结构。2010年后,MacBook停止更新。2015年,彻底跑偏了的超薄MacBook一变成为主打极限轻薄的笔记本再度登场,这是后话。

拓展阅读

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