2002年度旗舰笔记本电脑对决:ThinkPad A31p与PowerBook G4

ThinkPad A31p是ThinkPad A系列中的最后一员,是A系列中参数最强的旗舰级笔记本电脑;这一系列ThinkPad定位移动工作站笔记本,这一点和PowerBook G4的定位不谋而合。两台同样来自2002年的旗舰笔记本电脑,究竟孰强孰弱?它们各自又有什么特色和缺陷?


概述

这是一场迟到了17年的对决,对手双方分别是定制顶配ThinkPad A31p和顶配PowerBook G4 Titanium。本文将从外观设计、性能体验等多个角度来向你展示它们的风采。先从基本参数开始,ThinkPad A31p的基本参数罗列如下:

  • 2002年3月推出;
  • Intel Mobile Pentium 4-M处理器(Northwood/845MP),2.6GHz主频,8KB L1缓存,12K L1追踪缓存,512KB全速L2缓存,400MHz FSB,0.13微米制程,35W TDP(原机为2.0GHz,手动升级至速度最快的P4-M);
  • 两个内存插槽,安装1GB DDR内存,还可以升级到2GB;
  • 基于AGP 4x总线的ATI Mobility FireGL 7800显卡,64MB显存;
  • 两个UltraBay,可以灵活安装光驱软驱,本机Combo光驱(DVD-ROM,CD-RW)与软驱混合配置;
  • 15.1寸IPS FlexView高清屏幕,分辨率为1600×1200;
  • 广泛兼容Windows NT、Windows 98、Windows Me、Windows 2000/XP(预装)、甚至OS/2,Windows Vista/7以及各种Linux、Unix操作系统;
  • 约3.86kg和4.8cm厚度。

看得到ThinkPad A31p的参数有诸多亮眼之处,例如IPS高分屏幕,素质非常出众。比起这台机皇级的定制顶配ThinkPad A31p,PowerBook G4 Titanium虽也贵为2002年的PowerBook DVI家族年度定制旗舰,基本参数上表面看来却逊色不少,但仍然有可圈可点之处:

  • 2002年11月推出;
  • PowerPC 7455处理器(G4),1GHz主频,64KB L1缓存,256KB全速L2缓存,1MB DDR L3板载缓存,总线速度133MHz;
  • 两个内存插槽,安装768MB SDRAM,最大升级到1GB;
  • 基于AGP 4x总线的ATI Mobility Radeon 9000显卡,64MB DDR显存;
  • 吸入式SuperDrive(DVD-RW,CD-RW);
  • 15.2寸液晶宽屏,分辨率为1280×854;
  • 兼容Mac OS 9.2.2的原生启动,以及Mac OS X Jaguar到Mac OS X Leopard(最后的PowerPC兼容系统);
  • 约2.4kg和2.5cm厚度。

明显看得出,PowerBook的重量和厚度更加合适便携,且使用了更先进的Radeon 9000显卡和DVD-RW光驱。

设计与扩展

除了基本参数外,扩展性也是许多朋友关注的焦点。ThinkPad A31p的机身左侧是一个UltraBay 2000扩展槽。UltraBay 2000是支持热插拔的一代性能强劲的扩展槽,支持软盘驱动器、SuperDisk、ZIP磁盘、CD光驱、DVD光驱、Combo光驱、Multi-Burner光驱等,甚至还支持硬盘和电池。UltraBay的下侧是三个3.5mm音频接口,分别是输入、输出和麦克风;左侧巨大的散热器出风口处还有一个锁孔。

ThinkPad A31p的机身右侧是一个UltraBay Plus扩展槽,它支持各种光软驱硬盘电池,甚至还支持抽屉式小键盘等设备,同时依然支持热插拔。它可以直接兼容UltraBay 2000的同时还可以通过转换器向后兼容UltraBay Silm,其可怖的扩展性能令人叹为观止。扩展槽后侧是两个CardBus PCMCIA扩展槽,提供更多外设的选择;PCMCIA扩展槽的后侧则是一个IEEE 1394小型接口,被苹果称为火线的1394接口可以提供高达400M的传输速度。

IBM将常用的接口设置到了机身后侧,这无疑造成了一定程度上的不便,但还可以理解。从左到右分别是:串行口、7-pin S端子视频(兼容电视)、电话线和以太网、VGA视频输出、并口(打印机口)、两个USB 1.1和电源接口。

IBM甚至丧心病狂到了连屏幕上方都布置了一个扩展接口:UltraPort。这个接口可以提供摄像头、蓝牙模块等连接,不用时有防尘处理。虽然它是一个短命的接口,但它依然有力地证明了IBM在创新能力上的领先地位,同时为商务人士提供些许便利。

A31p的背面让我感觉有必要单独展示。单独的塑料片可以单独打开,上方还有一个扩展坞连接器,可以连接扩展坞获得更强大的扩展能力。IBM的扩展坞有独立开机按钮,可以做到不打开屏幕的情况下启动电脑,如此作为台式电脑使用绰绰有余。

ThinkPad A31p的扩展性继承了A系列一贯的传统,作为Desktop replacement级别的移动工作站,IBM为它加上了非常齐全的接口设置,提供了两个UltraBay扩展槽,甚至还可以插入扩展坞进行进一步扩展。别忘了,ThinkPad A31p的内部还有两个Mini-PCI插槽,可以轻松自定义添加网络硬件,让它具备WLAN、蓝牙等功能;CPU也是普通的478针CPU,支持移动P4M处理器的升级。总的来说,ThinkPad A31p的正脸平淡无奇,但四周又暗藏玄机,如此强大到丧心病狂的扩展/升级能力才是移动工作站级电脑的正常水平(虽然屏幕右下角为A31,但这台电脑实际上人为更换了A31p的主板和屏幕,只是使用了A31的外壳而已)。

比起ThinkPad A31p,同样标榜性能的旗舰笔记本PowerBook G4则显得逊色几个档次。左侧只有一个单独的CardBus PCMCIA扩展槽,然后是一个3.5mm音频输出接口,显得单薄无奇;右侧则更加单薄到无聊,只有一个锁孔而已。

苹果在PowerBook G4上首次使用了吸入式SuperDrive光驱,这令PowerBook G4们都可以流畅读取和写入DVD光盘,这在当年是稀奇的事情。ThinkPad A31p虽贵为带有p的高端型号,但它们并没有标配Multi-Burner光驱。

把所有接口放置到机身背面似乎是PowerBook(以及早期ThinkPad)的「优良」传统,虽然这一点和ThinkPad A31p的设计不谋而合,但ThinkPad A31p是在榨干左右两侧的空间的前提下才这么做的;而PowerBook则固执地几乎留空了左右两侧的空间,还把所有接口放置到了背面,笔者只能暂时以苹果式的无聊固执来评判它。从左到右分别是:电源接口、火线400、以太网、两个USB 1.1、出风口、DVI、标准S端子、3.5mm麦克风和电话线。由于转轴突出,更为接口的操作造成了不便。

综上所述,PowerBook G4的扩展能力在ThinkPad A31p面前完全败了下风,甚至获得了被「击飞」的惨败结果。但它总归有一点可圈可点之处:在2019年的视角下,它的正脸看起来年轻不少。宽屏和高屏占比的加持,金属(钛合金)的使用,会发光的Logo以及隐藏的屏幕挂钩等都是颜值的加分点。某种意义上,它是现代笔记本设计潮流的先行者之一;ThinkPad的宽屏机型要比它晚了整整五年。虽然没有Mini PCI等自定义的扩充插槽,但2001年开始,PowerBook G4都已经默认内建WLAN——AirPort(而2003年开始,PowerBook G4 Aluminum则带来了默认内建的蓝牙)。

苹果并不是一直都是如此吝啬。早些时候的PowerBook G3 Series电脑(1998-2000)同样定位性能旗舰,这些工作站级笔记本电脑同样拥有两个扩展坞,同样支持光驱、软驱、硬盘、ZIP盘和电池等各类模组的热插拔。那些PowerBook G3 Series也使用CPU Daughterboard设计,可以更换升级CPU。PowerBook G4完全取消了这些设计。

ThinkPad A31p大量地使用了磨砂塑料材质。比起PowerBook G4上的钛合金,它们的强度更低,质感更差,显得十分廉价;但内部的防滚架看起来让人十分放心,是可靠性的保证。PowerBook G4使用钛合金,这是在航天飞机上使用的一种材料,它不易加工但强度良好。

ThinkPad A31p由两个挂钩扣合屏幕,在屏幕下沉时,需要微微用力让两个挂钩扣合到位。而PowerBook G4则使用单个自动隐藏的挂钩,它不突出于机身来寻找存在感,下方的按钮处的磁铁会自动吸出它然后勾合屏幕,因而只需轻轻放下屏幕即可。弹开屏幕时,ThinkPad需要双手用力然后抬起屏幕,而PowerBook只需按动按钮,屏幕就会自动弹起,此时扶起屏幕即可——细节设计处可见苹果的用心和IBM的粗犷。当然,IBM也算是粗中有细:ThinkLight可以在夜晚为键盘提供照明,这是这一代PowerBook G4所无解的情况,但笔者认为它不如下一代PowerBook G4 Aluminum所首创的背光键盘精巧实用。

ThinkPad A31p上使用了传统的小红点,配合中键可以实现UltraNav功能,帮助左右上下滚动网页等页面。ThinkPad A31p没有配置触控板。比起ThinkPad的小红点,PowerBook G4的触控板显得平淡无奇,单点触控且不够精确。至于小红点还是触控板,是见仁见智的事情。

ThinkPad A31p还有一些PowerBook所没有的功能。它有大量的指示灯显示工作情况,还额外有一些导航和功能按钮。PowerBook则把它们集成到了键盘的功能键区域,这是一种超前的做法,目前的笔记本电脑都比较流行后者。

最后一点来谈,PowerBook G4的重量和厚度都要比ThinkPad A31p优越许多。PowerBook G4虽然定位为工作站性能级旗舰电脑,但它的重量和厚薄不熟当年的便携定位的电脑,在这一点上苹果扳回一分。

性能与体验

ThinkPad A31p预装Windows 2000 Professional或Windows XP。笔者的电脑运行Windows Me、Windows 2000 Professional和Windows Server 2003 Enterprise(改XP);而PowerBook则运行Mac OS 9.2.2和Mac OS X Tiger。这篇文章将使用Windows 2003和Mac OS X Tiger为例。ThinkPad A31p是一个x86电脑,使用Intel处理器,这意味着它依然具备使用价值;Windows熟悉的操作界面易于上手,大部分现代软件,包括火绒和主流浏览器依然提供较新版本的支持。在之前,Windows和Mac OS X各有所长,尤其是Mac OS X的性能优化和独占软件,使它成为极好的视频工作站系统;但现在,ThinkPad A31p的可用性要远远强于使用PowerPC的PowerBook。

作为两家的性能旗舰级电脑,ThinkPad A31p和PowerBook G4无疑都配置了当年最强大的可选配置。ThinkPad A31p被人为定制了Pentium 4-M 2.6GHz处理器,这是速度最快的移动P4M;而PowerBook G4则是定制顶配PowerPC 7455 1GHz,这是速度最快的移动7455 G4处理器,也是第一个打破1GHz大关的PowerBook。但有趣的是,ThinkPad A31p使用的是高频低能的代言人Pentium 4,且是TDP腰斩版的北木P4-M,20级流水线极大地降低了它的效率。虽然主频高达2.6GHz,它的象棋跑分只能获得1.7倍的分数。

PowerPC G4——来自AIM三家的设计,依靠着7级短流水线和强大的Velocity Engine,有显著更好的处理效率和实际性能。Velocity Engine是一个强大的计算引擎,类似x86处理器的SSE,加速下一代视频、语音和图形应用程序所需的数据密集型处理。1GHz的PowerPC G4的理论浮点运算能力达到了7.5Gflops。苹果乐于称PowerBook G4为可移动的个人超算,实际上,在实际应用中,它的确比不少Pentium 4(甚至是桌面Pentium 4工作站)都要快得多,尤其是在它的专长领域中,包括Photoshop创意工作、视频编码等。PowerBook G4还有Final Cut等独占软件,这令一些特殊需求的工作室十分青睐Mac电脑。跨平台的性能比较一直是一个难事,因此笔者暂不提供两台机器性能的直接比较,只引用相关数据,供参考。著名的跑分软件Geekbench 2虽同时兼容两个平台,但它对Velocity Engine的优化不好,导致G4芯片不能发挥应有的性能,笔者不采用它作为跨平台性能对比的参考。

得益于PowerPC G4较高的能效比,苹果宣称PowerBook G4可以达成五小时的续航时间,可见G4的强大、冷酷和省电。它对比Pentium 4(甚至是桌面Pentium 4工作站)都丝毫不落下风,而对比Pentium III则显得屈才。这是苹果PowerPC性能优势的巅峰水平。之后,随着Pentium M的推出和改进,G4渐渐显得力不从心,最终惨败给Core。

另一个核心指标是显示性能。ThinkPad A31p使用ATI FireGL 7800显卡,比起Radeon,它优化了OpenGL性能;但由于与PowerBook的Radeon 9000存在代差,总体性能不如后者。但抛去显示引擎,ThinkPad A31p的屏幕确实令人不断称赞:一块IPS高分正屏,显示锐利,可视角度优秀,在Windows下需要125%缩放。可视角度几乎是一眼的区别,且17年过去,A31p的屏幕也只有区域性泛黄,而笔者的PowerBook G4早已严重泛淡粉色且对比度也变得不正常,需要系统调色。

其他影响体验的点,例如外放和散热,PowerBook很遗憾均远远不能和A31p媲美。A31p在掌托下方隐藏了令人称道的立体声扬声器,声音洪亮,适合听音乐;而PowerBook的扬声器就好像是在煮开水。除此之外,A31p的大风扇和双热管带来了极好的散热效率,在烤机十分钟的情况下,著名的发热大户Pentium 4也被治得服服帖帖;而PowerBook的风扇小的可怜,且风道设计不合理,带来了噪音和烫手的问题。

总结

ThinkPad A31p有显著更好的扩展性能、锐利的屏幕和Windows操作系统,虽Pentium 4的能效比较差,但散热良好,修足了移动工作站的自我修养;而PowerBook G4则有更好的专业性能、超前的设计、更好的能效比,以及不可取代的优势:独占的专长领域。

A31p的起售价格(1.7GHz P4-M)是3599美元,而PowerBook G4 1GHz顶配价格是2999美元。看得出,仅论性能的情况下,PowerBook G4的确更加有性价比。你更青睐均衡强大的PC移动工作站ThinkPad A31p,还是选择性能强劲又超前的Power Mac移动工作站PowerBook G4?

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