Power Mac G4 MDD:双路PowerPC G4工作站初体验

Power Macintosh系列使用PowerPC处理器,苹果将它们定位为高性能级工作站, 具有无与伦比的性能、扩展性能、升级性能和维护性能等。我一直对Power Mac系列有相当的关注,并且不断地在寻找心仪的机器。 上次我已经收到了性能最强的Power Mac:Power Mac G5 Quad,它具有四颗高主频G5核心,来自2005年; 而这次我收到的是Power Mac G4系列中的Power Mac G4 MDD,它拥有中规中矩的配置,足以令人满意。


概述

对比Pentium II,PowerPC G3已经拥有相当的性能优势。它们在同频率下,总是比Pentium II更快,即使它们有「载歌载舞」的MMX指令集。随后PowerPC G4的横空出世更是让苹果狠狠地骄傲了一把:由AIM设计的7400系列G4处理器对比G3有相当大的改进。除了MPX总线和更大的缓存,G4们也拥有自己的SIMD指令集Velocity Engine(AltiVec——摩托罗拉,或VMX) 和更好的SMP性能,这允许两颗G4以近乎同步的极快速度直接通讯,这为多路G4电脑准备了条件。

在1999年,苹果推出了最初的Power Mac G4电脑。第一代Power Mac G4有与G3系列相似的外壳和两种主板设置,分别使用PCI和AGP显示总线。第二代电脑被昵称为快银或水银机,来自2001年的它们有更高速的PowerPC 7450系列芯片,增强了L2缓存的性能并且支持更多L3缓存。2002年的第三代电脑被昵称为MDD或镜面机,它们是速度最快的Power Mac G4系列,有一些共同的特性和两代主板设计。带有FW800接口的G4 MDD不能启动Mac OS 9;不带有FW800接口的G4 MDD可以启动Mac OS 9,但技术参数要更落后一些。它们还提供DP 867/DP 1.0/DP 1.25/DP 1.42四种CPU速度和133/167两种总线速度来配合CPU使用。我的电脑配置中规中矩,来自2003年,属于较高配的Power Mac G4 MDD电脑(没有FW800)。它的配置如下:

  • 两颗PowerPC 7455B(G4e)处理器,均运行在1.25GHz下,每个核心拥有64KB L1和256KB全速L2缓存,还有额外的1MB L3缓存,167MHz总线速度;
  • 四个内存插槽,安装1.25GB DDR内存;
  • 一个4x AGP和四个PCI扩充槽,两个光驱位,四个硬盘位;
  • 支持Mac OS 9.2.2的原生启动,Mac OS X最高支持到Mac OS X 10.5 Leopard(最后的PowerPC兼容Mac OS X);
  • 约42 lbs., 17″ H x 8.9″ W x 18.4″ D。

除了这些内部的配置外,Power Mac G4的扩展性能也不容小觑。

Power Mac G4的正面,只提供了3.5mm一个接口。

Power Mac G4的背面,有相当丰富的接口设置,甚至包括一个锁孔。

设计

Power Mac G4 MDD继承前几代的设计,拥有透明的塑料外壳,同时在占地并不大的情况下提供了优越的性能、升级性能、维护性能和扩展性能。

苹果的旧设计画风让它看起来实在不是那么「专业」。四周设置了透明塑料制成的拉手,让它既可以稳定地立在地上,也可以被轻松抬起带走。两侧巨大的苹果Logo内嵌在透明塑料里,形成了特殊的层次感。前面板巨大的双光驱防尘盖十分惹眼,因此它有了一个「镜面机」的称号;后面板则布满了圆形的散热孔。

注意到上方的环形拉手了吗?当你拉动它,主板和侧盖会随之解锁然后直接躺倒到你的面前。如此的设计赋予了它极好的升级和维护性能,苹果特别强调这点,因此在设计上给出了自己的方案。

苹果官方提供两种存储总线的支持:ATA和SCSI。内部已经预留了排线的走线卡扣。四个硬盘位的拆装无比容易,只需要一个螺丝和一个卡扣。苹果在Power Mac G4 MDD上使用了高速PCI扩充槽,多达四个槽位为USB、火线和SCSI扩展卡等提供了良好的支持。

巨大的处理器散热器在打开侧盖后十分惹眼。后期的G4 CPU的能耗猛增,从最初的单U十余W增加到了最多50W,因此苹果为它设计了巨大的散热片和散热器。由于散热器有巨大的噪音,且风道设计不合理,Power Mac G4也有个「风洞」的绰号。由于一个Bug,双处理器的Power Mac G4进入低耗能状态时可能损坏电源,因此苹果推送了一个固件更新彻底屏蔽了这些双G4的低耗能状态入口,这令本来就窘迫的散热条件雪上加霜。散热器设置在硬盘位下方,需要合盖后才能给CPU本身提供有效的散热,因此不要在侧盖开启的情况下使用Power Mac。另外,由于优越的设计,Power Mac G4 MDD几乎是更换CPU最为容易的Power Macintosh电脑,只需要拧下寥寥数个螺丝而已。

如果你顾虑安全问题,苹果在后侧面板上提供了一个闩扣。简单地将它拉出然后卡死或上锁,侧盖就会被锁死从而不能打开。

Power Mac G4的网络能力也绝佳。除了Modem和千兆以太网,苹果特别提供了AirPort天线的预留和升级空间。如果你愿意,可以考虑为它升级AirPort卡。

体验

苹果在Power Mac G4 MDD上引入了系统处理器这一概念。它负责MPX总线/MaxBus,并将其他设备集合起来。它首次在Xserve上提出,然后在MDD上被引入,工作在133或167MHz上。这一控制器集成了系统总线、PCI总线、高速的I/O端口(例如FireWire,千兆以太网),并有效提升了主板的集成化水平。它还提供DDR SDRAM内存的支持。Power Mac G4 MDD上还有两个硬盘控制器,这样你就可以使用四个硬盘了。

Power Mac G4 MDD上有双处理器。得益于PowerPC G4优化的SMP性能,苹果得意地喊出两个大脑总比一个好招牌广告词。Mac OS X特别优化的SMP能力为两个处理器专门优化负载,最大化它们的处理能力。别忘了PowerPC G4招牌的Velocity Engine SIMD指令集,这是它们面对Pentium II、Pentium III甚至Pentium 4都毫不畏惧的关键所在。还有不得不提的一点,PowerPC G4只有7阶流水线,这意味着PowerPC G4指令的执行比Pentium 4的20或31阶快许多——即便对手有3GHz的恐怖频率,PowerPC G4依然处变不惊,沉着应战,并获得极好的成绩。

别忘了PowerPC G4还有特殊的DDR L3缓存,这提升了G4处理器的效率。

除了Mac OS X外,没有FW 800接口的MDD电脑可以运行Mac OS 9。这有非常重要的意义,类似于PowerBook G4 Titanium。这意味着它是最后一款可以原生运行Mac OS 9的Power Macintosh电脑。由于G5系列电脑没有相关破解,这款电脑在相当多的Mac OS 9论坛上都受到了追捧。它的速度可能不是最快的,但绝对是综合能力最好的,扩展性和可玩性都很不错。Power Mac G4 MDD使用Mac OS ROM版本CH-9.7.1才可以引导Mac OS 9.2.2。虽然Mac OS 9的多处理器软件利用效能不好,但是1.25GHz的G4依然赋予了它强大的处理能力。

总结

从1999年推出到2004年彻底结束销售, Power Mac G4系列是Power Macintosh历史上极其闪耀和经典的一段历史。作为这些年中苹果的肌肉展示机,它们对比PC阵营有相当的性能优势,销售持续了五年才结束。2003年,新推出的Power Mac G5电脑携着64位G5芯片强势出击,延续着Power Macintosh的性能神话。

虽然Power Mac G4系列在2003年就停止推出新款,但G4芯片的旅程没有结束。使用更新的PowerPC 7447系列芯片的PowerBook、iBook和Mac mini等电脑依然持续销售到2006年苹果转向Intel Core Solo、Intel Core Duo为止。

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《Power Mac G4 MDD:双路PowerPC G4工作站初体验》上有3条评论

  1. Safari 12.1 Safari 12.1 Mac OS X  10.13.6 Mac OS X 10.13.6

    多谢,果然是Modem被拆除了。买了一个换上之后,一切正常,感谢感谢。

  2. Safari 12.1 Safari 12.1 Mac OS X  10.13.6 Mac OS X 10.13.6

    我刚好也收了一台PowerMac G4 MDD。我这台机器是有电话线接口的。操作系统升级到10.4 Tiger。但是当我试图用这台MDD发传真的时候,才发现fax list里面没有传真机。我仔细看了系统报告,modem这一项是空的。
    难道MDD默认是没有配置内置Modem的么?还请你帮忙确认一下。多谢。

    1. Firefox 48.0 Firefox 48.0 Mac OS X  10.6 Mac OS X 10.6

      G4 MDD是自带56k Modem的。如果系统报告里无法发现Modem可能意味着Modem是有损坏的。Modem是一个独立的部件,在PCI插槽旁边,确认一下是否安装好吧,如果没有安装的话可以去买个,我就有几个闲置的Modem。也可以试下重置PRAM。

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