铝合金PowerBook G4与MacBook Pro:究竟有何不同?

在2005年,苹果宣布将切换到Intel平台,这一场转变是苹果第二次成功的处理器架构切换。2006年,苹果的专业级笔记本电脑PowerBook产品线正式划上了句号,由Intel Core处理器的MacBook Pro系列接盘并完全取而代之。早期的MacBook Pro与末期的PowerBook G4外表极其相似,那么它们究竟有何不同,带来了如此意义深远的影响?


本文的图片来自MacBook Pro 17-inch Early 2008(Prototype)和PowerBook G4/1.67 DLSD/HR 15-inch末代版本。其中Early 2008相比初代MacBook Pro有更先进的硬件,但仍然使用老模具。

外观设计

早期的MacBook Pro与末期的PowerBook外表极其相似,设计语言如出一辙,甚至内部结构都十分神似;但实际上一些细微之处的改变已经足以一眼区分它们,可以单独进行探讨。

在外壳上,MacBook Pro依然沿用来自2003年的铝合金外壳和硬朗风格的设计语言,继承背光键盘、机械屏钩、电池容量指示灯和易于升级的内存等核心设计元素;但MacBook Pro抛弃了12寸PowerBook模具。也就是说,不会有12寸的MacBook Pro出现。

相比PowerBook G4,MacBook Pro增加了两项全新的功能和一个创造性的设计:内建iSight摄像头、Apple Remote红外接收器和MagSafe磁吸式充电接口。这也成为区分它们的重点。

MagSafe是创造性并且极其实用的设计,它通过磁铁吸附电脑而不是插入电脑,从而防止笔记本被充电线牵拉而坠地,造成不必要的意外损失。

苹果对MacBook Pro设计的细微之处进行了调整,MacBook Pro相比PowerBook G4有更好的散热。除此之外,MacBook Pro的天线由屏幕顶端移至铰链,改善了无线局域网的信号。

硬件配置

比起相似的外观设计,相比PowerBook,MacBook Pro的内部硬件配置有了一场质的飞跃,这也是MacBook Pro系列更新的最精髓所在。所有MacBook都换装了来自Intel的Core处理器,取代老旧而又毫无突破的PowerPC G4。

PowerBook G4 DLSD/HR末代电脑统一采用高频版PowerPC 7447A(G4)处理器,运行在1.67GHz速度下,总线速度167MHz,片上512KB L2缓存;而初代MacBook Pro顶配版则拥有Intel Core Duo T2600双核处理器,运行在2.16GHz下,总线速度667MHz,片上2MB L2缓存。苹果官方宣称,Core Duo处理器的能效比高达PowerPC G4的五倍,而整体速度则有四倍的提升。

PowerBook G4采用ATI Mobility Radeon 9700显卡,AGP 4X接口,128MB DDR显存;而MacBook Pro则采用ATI Mobility Radeon X1600显卡,PCI Express接口,256MB GDDR3显存。PowerBook G4使用DDR2 333内存,而MacBook Pro则为DDR2 667。

在接口和扩展性上,MacBook Pro系列有缩水,但在可以理解的范围之内。在所有MacBook Pro上,苹果取消了S-video和56k内置拨号Modem;在15寸MacBook Pro上,苹果取消了FireWire 800和多层DVD刻录能力;在17寸MacBook Pro上则未受影响。所有的MacBook Pro依然保留了其余的接口,包括USB、DVI输出、FireWire 400等。MacBook Pro将PCMCIA Type I/II换成了速度更快功能更强大的ExpressCard。

MacBook Pro的屏幕比例发生了变化,纵向分辨率有略微降低,但亮度有50%以上的提升。后期的MacBook Pro采用LED背光,抛弃CCFL(俗称的「灯管」)背光,亮度再上一层楼的同时避免了恼人的发黄/红和老化。其余之处,PowerBook G4与MacBook Pro都拥有AirPort Extreme(提供蓝牙与无线局域网功能)、光线传感器、多点触控触摸板等核心参数。


固件软件

由于系统架构的巨大变化,MacBook Pro相比PowerBook有了一个全新的固件,但由于Mac系列软件的一脉相承的特性,实际操作体验除了来自老版硬件的限制外并无太大区别。

PowerBook G4只可以最高升级至Mac OS X 10.5.8,这是最终的Mac OS X PowerPC兼容版本,以及运行一些PowerPC Linux;而早期的MacBook Pro可以升级至10.6,10.7或10.11,还可以运行Windows和大部分常见的Linux,这意味着MacBook Pro有绝佳的兼容性(如果想在PowerBook下运行x86的软件,跨架构模拟的巨大损耗令几乎一切都失去了意义)。在同版本的Mac OS X下,它们的操作逻辑并无二致。

PowerPC芯片的PowerBook G4带来了原生的PowerPC速度和Classic环境,可以支持Mac OS 9应用,但完全不能运行Intel软件;而MacBook Pro可以通过Rosetta转译运行PowerPC应用并支持Intel应用,但完全不能支持Mac OS 9应用。

PowerBook基于Open Firmware,支持APM苹果分区图的启动;而MacBook Pro则改换为EFI,支持GUID和APM,以及MBR Legacy方式的启动。PMU的功能被SMC系统管理器取代,NVRAM和PRAM也进行了合并。

总结

专业级基因依然在MacBook Pro体内根深蒂固,全新的Intel芯片赋予了它强大的速度。早期的MacBook Pro与末期的PowerBook G4看起来极其相似,但实际上前者是对后者设计的一次精进,抛弃了老旧的技术,在细微之处改进的同时拥抱了Intel的双核处理器。这是Mac全系列的一次阵痛,一次自我否定,也是一次自我超越,具有非凡的意义。Intel的处理器拥有高达五倍的能耗比,能够让Mac比以往更快,更先进,更冷酷。随之而来的改进中,MacBook Pro换装64位Core 2 Duo芯片,攀上一个又一个性能的巅峰,配合成熟的技术,实现了平滑的架构转换;附加的兼容性大礼包也为它日后的成功奠定了基础。

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