被动散热的迷你电脑,Power Mac G4 Cube(2000)体验

Power Mac G4 Cube将Power Mac G4的强大性能压缩到了一个小体积的立方体机身中。与塔式Power Mac G4电脑相比,它拥有相同的PowerPC G4处理器,相同的ATI Rage 128显卡,以及千兆和无线网络能力;但同时,它取消了塔式机型中的3个令人烦躁的风扇,实现了无风噪的同时重量和体积都大为减轻,是有先见之明的迷你电脑。

G4 Cube的命运是悲惨的。表面的光鲜亮丽之下,它的销量却证明它并不被大多数Power Mac用户买账。本文将从两方面向你介绍这台有趣的迷你电脑,同时也会向你介绍一些经验,如果你对这台电脑感兴趣的话,将大有帮助。


概述

总体来说,我的Power Mac G4 Cube拥有:

  • PowerPC 7400(G4)处理器,速度为450 MHz,提供官方500 MHz升级,PowerPC 7410升级,以及第三方升级卡
  • 三个SDRAM插槽,最高可升级至1.5 GB
  • 单个标准ATA硬盘盘位,和特殊设计的吸入式DVD光驱
  • 单个2X AGP(短)扩展槽,安装ATI Rage 128显卡,提供有限的升级
  • 是最早升级到Mac OS 9的电脑之一,系统支持范围较广
  • 底面长宽均为19.5 cm,高24.8 cm,典型重6.4 Kg

既然头衔为Power Mac G4 Cube,就注定难以避免与自家老大哥塔式Power Mac G4的对比。在2000年,同代的塔式Power Mac G4属于第一代石墨色机型。这些塔式电脑则拥有官方的双路处理器支持,更多的SDRAM插槽,数倍的盘位,完整的AGP插槽和多个PCI插口。同时,G4 Cube的散热能力和显卡体积双重限制了它的未来升级能力。这是G4 Cube的首个遗憾,虽然拥有较为先进的PowerPC G4处理器和相同的默认显卡配置,但细为推敲,先天不足相当明显。

设计

Power Mac G4 Cube的设计相当有趣。一个长方体的塑料造型在当年是前无古人的,放在桌面上相当有型。苹果也将它设计为放在桌面上使用的电脑,这与一般用户喜欢把电脑放在桌下的习惯不同,但如果你把Cube放在桌下,就不能方便地操作光驱了。

G4 Cube利用空气对流散热,没有任何风扇。因此,最好把它立起来使用。机身上方有巨大的开口,可以隐隐约约看到内部的处理器散热片。与吸入式光驱插槽对称设置,下方也有一条开口,是为显卡而开的。G4 Cube采用感应式电源按钮,感应区域在散热片开口一侧,并有PWM呼吸效果,这相当炫酷,但也带来了恼人的误操作问题。

除了苹果Logo和一些必要的说明信息,G4 Cube的四个侧面没有任何多余的元素。背侧一侧有开口,方便线缆管理和空气进入。

G4 Cube的底部是它的隐秘部分。密密麻麻的散热开孔背景下,中间是按动式拉手;下方则设置有以太网、火线、USB、Modem、电源、ADC、VGA等接口;其次是重置和中断按钮。

掰开来看,Power Mac G4 Cube主机由两部分组成:一个正方体金属框架,为它的核心组成部分;还有一个长方体塑料壳。两部分可以轻易分离。按下底部中间的拉手,拉手会缓缓升起,十分有奢侈感。如法炮制,如果要把它的核心部分复位到塑料壳内,只需要把它放回,然后按下拉手。

G4 Cube的核心部分,即这个正方体金属框架,看似结构极度复杂,实际上相当简单。主板侧置在感应式电源按钮那一侧,上方是处理器和它的散热片紧密结合在一起,下方则是AGP显示卡。左右侧是机械拉手的相关结构,而上方则是堆叠在一起的硬盘和光驱。中间算不上巨大但相当显眼的散热片让人联想到Mac Pro 2013。

拉出核心部分后,苹果为该部分提供了有限的可维护性能。在主板背侧,三个内存插槽相当显眼。AirPort卡也裸露在外。只需要三个螺丝,就可以更换硬盘。显卡与主板平行侧置,虽然选项少,更换不算困难。但是,如果要维护CPU卡,难度就直线上升。

空心的塑料壳内也有一层金属内壳。感应式电源按钮一侧专门做了透光处理,散热片部分也有相关处理。

你可能已经注意到了,上面的部分不含电源。G4 Cube采用一个巨大的外置电源,这个发热怪兽的功率达到205W。由于当年的技术限制,其大小大于主板面积,且相当沉重。这就是我的G4 Cube的机位所在了。

体验

Power Mac G4 Cube有有趣的设计。它最完美的体验来自一个整体。除了电源之外,苹果Studio显示器,苹果Pro键盘、Pro鼠标,再加上苹果Pro扬声器(USB),这些自带的部件才是属于Cube的天生一对。这些部件,几乎缺一不可,任何缺失都对其体验影响极大,这也是G4 Cube的一大遗憾。

苹果Studio显示器配备了特别的弯头ADC连接线和FireWire线。ADC插口将电源、USB连接,以及模拟和数字显示信号内建在了一起,再加上额外的FireWire线,实现了高清信号传输之外无需外置电源,以及USB和FireWire Hub功能。若你没有这个显示器,由于Cube的USB插口和FireWire插口都在机身底部,首先你可能需要额外的USB Hub和FireWire Hub。其次,你的确可以使用普通的VGA显示器,或使用专门的ADC转DVI适配器。G4 Cube的VGA输出最高只能支持到1280×1024(而不是ADC的1920×1200),并且一般VGA插头较长,一般会导致Cube不能立起来。

我是一定不会购买苹果昂贵的ADC显示器的。对于这个问题,我将Cube躺倒使用,避免了VGA长头导致Cube不能立起来的问题;再次,我的显示器只有1280×1024,又节省了ADC转DVI的费用;最后,我把这些连接到我桌面的切换器上,顺便实现USB Hub的功能。

但将G4 Cube躺倒使用带来了一些隐患。设计中,G4 Cube利用空气对流来散热,躺倒使用G4 Cube会导致G4 Cube本来就差劲的散热能力雪上加霜。由于G4 Cube默认使用与Power Mac G4石墨机同代的PowerPC 7400处理器(而不是后期改善能耗的PowerPC 7410),其发热极大的同时不支持处理器调速等节能功能,躺倒使用的情况下会导致G4 Cube频繁过热死机。

其次是苹果的Pro键盘、Pro鼠标。苹果Pro键盘自带USB Hub。G4 Cube的USB插口在机身底部,且数量极为有限(只有2个),只需要一个USB插口且自带Hub功能的苹果Pro键盘、Pro鼠标当然是首选。由于我使用切换器上的USB Hub,再搭配显示器的USB Hub,就使用普通的USB键鼠了。

苹果Pro扬声器是对G4 Cube总体体验影响最大的一项。Power Mac G4 Cube默认附带一款自带USB声卡的扬声器,其中USB声卡是重中之重。G4 Cube的主板上没有声卡,没有内建扬声器;也没有3.5mm扬声器插口,没有输入插口。一般市面上的苹果Pro扬声器并非G4 Cube自带的那一款,而是较后期的,适合iMac G4的那一款(无USB声卡);且该款扬声器极易损坏,价格节节走高。如果预算有限,可以购买与Mac OS 9兼容的早期声卡,笔者列举三项:M-Audio Transit(USB,我使用的);哈曼卡顿与苹果联合制造的iSub、SoundSticks(USB);以及专业的苹果外设制造厂商Griffin推出的iMic(USB)或iFire(与普通苹果Pro扬声器搭配使用,FireWire)。这些型号都有一定年头了,相当难以购买,而普通的USB声卡笔者不能保证可以正常使用。如果你不能买到这些外置声卡,你的G4 Cube可能只好变成哑巴电脑。值得一提的是,使用第三方声卡会导致G4 Cube没有开机音效。

Mac OS 9.2.2是G4 Cube的推荐操作系统(虽然我在运行9.2.1)。由于PowerPC G4的加持,Mac OS运行飞快。Mac OS 9我已撰写过无数篇文章介绍了,这里不再过多赘述。

结局

正式发布后一年,在售出仅约15万台后,苹果轻描淡写地「暂停生产」了G4 Cube,而不是正式停产、下架。暂停生产后,迄今为止,苹果既没有恢复生产,也没有推出任何迭代产品,这一暂停就是20年(当然,事实上已经正式停产了)。仅推出一代的G4 Cube就这样不清不楚地走到了它作为商品的生命尽头。

Power Mac G4 Cube有这样悲惨的结局,与它上述的遗憾有关:参数有缺陷,设计缺陷明显,且易用性不好。遗憾之外,苹果却把它的位定在了入门级塔式Power Mac G4之上。既不拥有入门级塔式Power Mac G4的便捷和扩展能力,也不拥有双处理器和更强的显卡可选,定位模糊不清,却顶上了Power Mac G4的头衔和价格,拉低了该系列的整体声誉,最终造就了商业灾难。

暂停仅一年后,iMac G4以类似的主机设计,最大程度地继承了G4 Cube的表现,但以更低的市场定位和便捷性取胜。数年之后,苹果推出Mac mini G4,以更极致的体积和更更低的市场定位(推出起就是最廉价的Mac电脑)获得了极大的成功,乃至如今都是苹果的摇钱常青树。

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