PowerBook 540系列(1994)体验,和180系列有什么不同?

PowerBook 500系列是PowerBook家族的第一次全面更新的产物,这次我收到了540系列中的两款机型:540和540c,分别是我所收到的第四台和第五台68k Macintosh。540系列是在1994年推出的高端型号,它们对比在1992和1993年推出的高端型号180系列(180和180c),又有什么不同?


概述

Macintosh PowerBook在性能升级上似乎无法追赶桌面Macintosh的进度。早在1991年,苹果就已经为桌面Macintosh推出了Macintosh Quadra系列机型,带来了68040的强大力量,而那一年Macintosh PowerBook才刚刚推出。三年之间,Macintosh PowerBook 100系列使用老旧的模具和68030处理器;三年之后,苹果终于为Macintosh PowerBook带来了首次全面更新,带来了全新的模具,全新的68LC040处理器和全新的体验。

1994年的500系列的四个首发机型为520、520c、540、540c。拥有c结尾的机型有一个不错的16-bit屏幕,而没有c结尾的机型则只有一个8-bit屏幕,无缘任何鲜艳的彩色。520系列对应曾经的160系列,是中端型号,使用速度较慢的25MHz 68LC040处理器;而540系列对应曾经的180系列,是高端型号,使用速度较快的33MHz 68LC040处理器。540系列的详细硬件配置如下:

  • 摩托罗拉68LC040处理器,33MHz,8KB L1缓存,没有协处理器,总线速度33MHz;
  • 内建4MB内存,通过Memory Board升级至36MB最大容量;
  • 512KB独立显存;
  • 280MB SCSI硬盘,1.44MB 3.5英寸软驱;
  • 9.5寸8-bit灰度屏幕(540),或16-bit彩色屏幕(540c),Active matrix TFT屏幕,分辨率为640×480;
  • 支持System 7.1.1——Mac OS 8.1(最后一个68k兼容系统);
  • 7.1 lbs., 2.3″ H x 11.5″ W x 9.7″ D。

设计

本文将默认以540c为主要展示机型。比起左侧的180c,PowerBook 540c的外观更加圆润,不再棱角分明,减少了一丝冰冷的科技感。

PowerBook 180c的A壳上有复杂的纹路,而540去掉了复杂的纹路,只留下了弧线和一个苹果彩色标志,显得更加简洁。一个按钮控制屏钩的释放,并可靠地扣合上盖。鼠标按钮的一部分裸露在外,形成一道弧线,显得电脑更加轻薄便携。

在机身的左侧,只有一个电池仓。主机的结构发生了更改,以往的PowerBook 100系列的Topcase和屏幕为一体化的,而这代电脑的屏幕与主机分离,主机则使用类似三明治的结构。

在机身右侧,则是另一个电池仓和3.5寸软驱。PowerBook 540使用基于NiMH技术的PowerBook智能电池,支持多个电池同时工作,支持热插拔更换。一个小卡扣在被拉动时电池就会自动弹出。得益于新技术,PowerBook 540有以往的两倍电池容量。软驱没有独立弹出按钮,是基于软件的软弹出,但这个系统容易出问题导致软驱卡住,此时就需要使用锐器插入语上方的机械弹出孔来强制软盘弹出。

比起前代PowerBook 180系列,PowerBook 540系列的接口一样丰富,提供了不错的扩展性,还额外添加了以太网功能。从左到右分别是:四针M1893电源插口,接受45W供电;GeoPort串行接口;3.5mm声音输入和输出;ADB(Apple Desktop Bus);AAUI(Apple Attachment Unit Interface)连接以太网络接收器;Apple Mini-15显示输出;HDI-30针SCSI端口;RJ11电话线以通过调制解调器拨号上网;还有锁孔。

除了扩展性之外,PowerBook 540的可维护性和可升级性是其他主打的特性。这代PowerBook的拆卸依然十分方便,比起上代,更无须提起整个Topcase即可方便地更换核心部件。处理器Daughterboard在这代PowerBook上出现,可以直接更换这张处理器卡即可实现性能的升级。

比起左侧的PowerBook 180系列,全新的PowerBook 540在键盘上有一个最新的设计。继承Apple Extended Keyboard的最新标准,PowerBook 540的内建键盘基于ADB总线,出现了功能键区域,还额外有一个软开机键,取代了直接连接到主板上的早期开机键,极大地方便了用户开关机。

PowerBook 540将屏幕的亮度和对比度调整搬到了屏幕一侧,取代了以往的机械调整滑条,改为四个按钮进行分级调整。

屏幕一侧的贴纸提示「准备升级到PowerPC」。PowerBook 540系列由于有处理器Daughterboard的设计,苹果承诺将在之后提供PowerPC升级卡供这些电脑所使用。这种设计卡在一年之后的1995年推出,搭载100MHz的PowerPC 603芯片,为这些68LC040电脑提供了可选的升级。原先在转轴处的单个扬声器移到了屏幕上方,并升级为立体声。

对于电脑的C面,比起僵硬的PowerBook 180,PowerBook 540实际上是一道弧面。以往易损麻烦又增加厚度的轨迹球改为了触控板。

对于PowerBook 540这一使用8-bit屏幕的机型,与以往的机型不同,这代机型统一分辨率到640×480,并在显示效果上略有提升;而以往的8-bit机型使用640×400屏幕,显得更长。

PowerBook 540系列依然保留了整机托架的设计。比起以往的托架,540系列的托架隐藏到了机器的背面,使用时将其扳下即可架起整机,带来更好的输入体验。托架和掌托的设计都是PowerBook系列的创造性发明,它们旨在改善输入的体验。

体验

我的PowerBook 540c运行System Software 7.5,这一版本的Macintosh系统软件对68K计算机有良好的支持,内存占用情况好,总体性能好。

PowerBook 540使用33MHz的68LC040处理器,而PowerBook 180使用33MHz的68030处理器,还有额外的68882协处理器。68040处理器本应拥有一个内建的FPU,提高浮点运算性能数倍,但是由于会造成很高的发热,被苹果在PowerBook上否决了,因此PowerBook采用没有FPU的68LC040处理器,以降低发热、节省能耗和成本(即便如此,540过热的事故仍有发生)。虽然68LC040没有FPU,但它的CPU部分比68030有极大的改进,开始了32位处理的新纪元。比起68030,68LC040的L1缓存由0.5KB直接提升至4KB指令+4KB数据,极大地改善了CPU性能,比起以往的型号有一倍的提升。但是由于缺少FPU限制了浮点性能,540在和180的综合性能比拼中并没有显示出极大的性能提升,以两分的微弱优势略微领先。

7.5版本是System 7的第二次大型升级,带来了许多新功能。在第三方软件发生井喷式增长的这一代系统,苹果推出了Extensions Manager来灵活方便地管理系统扩展;WindowShade允许用户双击标题栏来隐藏窗口的内容,以有效节省屏幕的空间,提高用户的工作效率;Apple Guide则为Macintosh的使用带来了随时的帮助和提示,还有图形直观的引导帮助用户解决问题、完成任务。

系统内部内建了基于HyperCard的Macintosh Reference程序,介绍了Macintosh系统的各类功能和特性。




由于有一个不错的彩色屏幕和立体声扬声器,PowerBook 540系列可以游玩一些小游戏,创造一些乐趣。

总结

Macintosh PowerBook 540系列是中后期68K PowerBook笔记本,比起前代PowerBook 100系列,在模具和性能上进行了改进,并提升了升级性能,依然拥有不俗的维护性能和扩展性能。第二年,PowerBook 5300系列推出,它们是第一代具有PowerPC处理器的PowerBook笔记本,带来了极大的性能跃升和扩展坞等其他先进元素,并带领PowerBook进入了多媒体时代,PowerBook 500系列就被迅速淘汰了。

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