有史以来最贵的苹果Mac笔记本,PowerBook 5300ce(1995)体验

PowerBook 5300系列是苹果于1995年推出的一代全新的笔记本电脑,是首代使用更高端PowerPC处理器的Mac笔记本。除去使用68k系列芯片的同模具PowerBook 190,这一代PowerBook 5300系列的定位从高配到低配选择多样,苹果以两手抓的方式,努力争取老用户的升级。由于技术的革新,PowerBook 5300低配却不低端,整体价格都不算便宜——最便宜的PowerBook 5300都要价2200美金,而旗舰机型PowerBook 5300ce以前无古人后无来者的6500美金(入门)定价夺得有史以来最贵的Mac笔记本这一称号。

经过时间的洗礼,从当初的旗舰电脑到现在的电子垃圾,虽然不常见,但这款机型的价格已经逐渐下降到了「可以接受」的水平。想要一睹这款远古旗舰的风采,笔者当然要收一台来盘盘。


概述

具体来说,第一代PowerBook 5300系列机种有下列几个子型号:

  • PowerBook 190 Series(子型号略;使用相同的模具,但使用68LC040处理器,不在本文的讨论范围之内。)
  • PowerBook 5300(9英寸640×480 灰阶STN屏幕,100MHz处理器,默认8MB内存/500MB硬盘,2200美元起售。)
  • PowerBook 5300cs(10英寸640×480 彩色STN屏幕,100MHz处理器,默认8MB内存/500MB硬盘,2800美元起售。)
  • PowerBook 5300c(10英寸640×480 彩色TFT屏幕,100MHz处理器,默认8MB内存/500MB硬盘,3700美元起售。)
  • PowerBook 5300ce(10英寸800×600 彩色TFT屏幕,117MHz处理器,默认32MB内存/1.2GB硬盘,6500美元起售。)

用户可以为所有PowerBook 5300通过专有的内存卡升级内存和硬盘。同时,用户还可选配一个显示卡升级,让PowerBook通过专有视频接口支持第二块显示器。我收到的PowerBook 5300ce基本配置则罗列如下:

  • 1995年8月推出,1996年9月被取代并停产;
  • PowerPC 603e处理器,117MHz速度,33MHz总线速度,包含一个32KB的L1缓存,NuBus总线类型;
  • 内建16MB DRAM,通过内存卡升级至64MB;
  • 升级到1MB显存显示卡,支持16位颜色的外置显示器;
  • 1.2GB ATA硬盘,PB5300扩展槽,安装一块软驱;
  • 10英寸800×600 TFT屏幕;
  • 支持System 7.5.2(带有使能器)到Mac OS 9.1,目前正在运行Mac OS 8.5.1-US。

比起一般的PowerBook 5300系列电脑,我的PowerBook 5300ce有更快的处理器,更大的内存,可选的显示卡升级和高分辨率、细腻且色彩栩栩如生的TFT屏幕。它的性能比肩1995年同代的Power Macintosh系列高端电脑,击败大多数主流Performa电脑,当之无愧它的高端定位。

设计

24年前的这台电脑可以说是无比辉煌,苹果说它有拯救世界的性能,虽然它被无数媒体评作是销量最差而设计又最失败的苹果产品之一。

PowerBook 5300系列的比例看起来像是早期的ThinkPad。横纵比例中,横向长度明显占了上风,让它看起来像是个饭盒。正面万分简洁,只有两道竖线和一个彩色苹果Logo,标准大小,没有做任何放大。靠近转轴处有弧度处理。总的来说,PowerBook 5300的颜值在整个G3前的PowerBook中数一数二。

机器右侧有电池位、锁孔和软驱。电弹出软驱是所有Macintosh的标配,我会在下文介绍。虽然贵为电弹出,苹果依然保留了内部弹出软盘所需的机械结构,但弹出按钮改为了紧急弹出孔。靠近尾部处有一小按钮,是用于弹出支架的,这是PowerBook机型一直以来的标配,在下一代电脑PowerBook 1400中缺失,最终还是由PowerBook 3400继承了这个小细节。

机器左侧是PCMCIA卡槽,可以容纳两个PCMCIA卡,这是第一代标配PCMCIA卡的PowerBook电脑(PowerBook 500系列是首个提供支持的,但苹果官方并未默认包含PCMCIA控制器,用户需要在电池位上自行升级)。PCMCIA卡也是电弹出的,这是所有Old-world PowerBook的一贯做法。左侧是闲置弹出按钮,如果系统没有挂载这个PCMCIA卡或电脑为关机状态(且电池有电),可以使用这个按钮来让电脑弹出PCMCIA卡。苹果当然还保留了相关机械方式,保留了紧急弹出孔。靠近尾部的一小按钮用于弹出支架。

从左到右分别是:红外线通讯、PowerBook视频接口(升级、上)、复位按钮(下)、麦克风(支持声音录制)、声音输出、PowerBook SCSI、GeoPort串行端口、Apple Desktop Bus和电源插口。苹果并未在这一代PowerBook上提供内建以太网络或拨号调制解调器,也没有预留相关的升级空间,这一做法广受批评;提供内建以太网卡是同期Power Macintosh的主打功能,而以往的PowerBook都预留了拨号调制解调器的升级空间(主板插槽和插口预留)。苹果为主要插口提供了防尘盖,这也是PowerBook系列以来的传统标配;防尘盖上有各个插口的Logo提示其功能。

这就是上文中提到的支架,它可以支起PowerBook为用户提供更健康和舒适的打字条件。请注意上文中防尘盖是闭合的。

PowerBook 5300ce的背侧也相当简洁。除了序列号和相关法律信息之外,就是一些螺丝孔和一个惹人注目的扩展坞弹出开关。滑动这个开关,扩展坞解锁,用户可以手动滑出。扩展坞支持热弹出。左下角的电池处,电池本身带有一卡扣,按下即可滑出电池。镍氢电池由于时间的洗礼,已经不能再充电了。为了安全着想,最好把它的电极贴起来,防止过充造成的泄露、腐蚀(PowerBook的电源板就在电池侧触摸板下,这可能造成严重的安全风险)。

当年的笔记本电脑,屏幕厚度就堪比如今的高端轻薄本。屏幕左右两侧有缓冲物,同时右上角有闪烁的LED睡眠指示灯。这个灯在电脑睡眠时闪烁绿光,为PowerBook 5300系列首创,然后延续到PowerBook G4(之后由各种形式的呼吸灯代替,直到Retina MacBook Pro时被取消)。

屏幕右侧有基于软件的亮度和对比度调整按钮。虽然对比度调整本身在TFT屏幕上意义不大,但苹果依然保留了它(PowerBook 3400系列时被取消,改为独立的音量调整按钮)。下方是内建的麦克风。

不同于之后,PowerBook 5300的键盘上方没有预留空间。因此它显得像是个饭盒,横向长而纵向短。单键触控板是PowerBook 500系列的整个行业的新发明,PowerBook 5300自然继承了下来。键盘为标准英文键盘,开机键在右上角,横列方向键,双enter,ADB总线,手感偏软,是典型的早期薄膜键盘。

屏幕转轴处有机械挂钩和PowerPC字样。这个字样在PowerBook 500、PowerBook 190上不存在,只属于所有使用PowerPC处理器的Old-world Macintosh电脑,以一种低调的方式炫耀野兽般的性能。

PowerBook 5300还为之后的PowerBook带来了模范化的新一代电源适配器设计,增加了理线器(虽然PowerBook 5300的电源插口本身只沿用了一代)。

体验

PowerBook 5300系列是几个最早应用PowerPC 603e新一代Macintosh电脑。PowerPC 603e是对PowerPC 603的一次重大改进,它的光芒十分耀眼,以至于之后的几次改进(PowerPC 603eV,PowerPC 603eT)都被苹果简称为PowerPC 603e。基于PowerPC 603(俗称G2)架构和同样的制程和封装,AIM在PowerPC 603e里塞入了更多一百万个晶体管,同时扩充了一倍L1缓存,以核心面积增加了25%、功耗增加了25%-35%的代价换来了每MHz最多30%的性能提升。这一性能提升尤其在68000模拟器上大显神威,由于苹果内建在ROM内的68000模拟器是十分缓存敏感的,这一性能提升在模拟器上几乎被放大了一倍。

117MHz的PowerBook 5300ce由于超前的处理器配置,得以叱咤风云两年,直到1997年才被更快的、拥有额外缓存和更先进制程的PowerPC 603eV笔记本取代。

基于传统的Macintosh ROM和NuBus总线,PowerBook 5300作为早期PowerPC Macintosh,不能运行Mac OS X(或Rhapsody)。

10英寸的800×600分辨率TFT屏幕可圈可点。在那个TFT还是高端配置的时代,比起普通的PowerBook 5300系列电脑,PowerBook 5300ce有真实的颜色,迅速的反应,极大改善的拖影和细腻的分辨率。高分辨率同时扩充了屏幕的显示面积,有利于增加用户的生产力。

PowerPC PowerBook比起以往,使用了更先进的ATA总线而不是传统的SCSI。对玩家来说,这意味着你可以为它升级更大的硬盘(不要大于8.2GB)。同时意味着你可以用CF卡等为它升级所谓的固态硬盘,且这些IDE硬盘更小、更不容易损坏。

如果你忍受不了它的吵闹,可以把它换掉。

PowerBook 5300只有一个扬声器。电脑多媒体还不发达的彼时苹果并不重视PowerBook 5300的音效,这一扬声器几乎只能当作提示音播放器使用。实际上比起PowerBook 500系列这是一处退步(PowerBook在屏幕上有两个立体声扬声器)。

所有Macintosh的软驱都是电弹出的,没有传统的锁止结构,也没有拉手、按钮等。虽然苹果保留了机械弹出结构,但这一接口表现为紧急弹出孔而不是一个按钮。这也是大量PowerBook软驱损坏的根本原因,这一结构十分不可靠,与后期吸入式光驱一个道理。遇到软盘卡死后,通过紧急弹出孔取出软盘,这一软驱就基本报废掉了。

幸运的是,手头的几台PowerBook软驱只有两台遇到了这类问题。包括我的PowerBook 5300ce软驱安全正常,均可顺畅读取和操作。把软盘插入一半到软驱里,再用力插入克服弹力,软驱就会接受并锁死软盘。如果要弹出软盘,把软盘图标拖到废纸篓图标上,这时软驱会被自动弹出并发出悦耳的弹响。

扩展坞在工作时,有LED绿灯闪烁,提示用户此时不能弹出扩展坞。你可以把它升级为后期的CD光驱以及Zip驱动器。

总结

PowerBook 5300系列的最大内存容量小(64MB),还有电池安全风险。再加上高昂的售价,让它广受批评。它也生不逢时,出生在那个PC大爆炸,而Macintosh口碑滑坡的时代,尽管带有先天的性能优势,它的销路依然惨淡。

它的直接继承者(第二代PowerPC PowerBook)有PowerBook 1400系列(1400c/1400cs/117/133/166)和PowerBook 3400c。PowerBook 3400c全系标配PCI总线、PowerPC 603eV和更大的800×600 TFT彩屏,为其高端型号(PowerBook 5300c、PowerBook 5300ce)市场定位的直接继承者,其中PowerBook 3400c/240继承PowerBook 5300ce的辉煌定位,摘下同期世界最快笔记本电脑的桂冠(我有一台)。而过分低端的特性,诸如单色的屏幕等在PowerBook 1400中得以彻底淘汰,同时这些低端产品在保留多样选择的同时也能有足够快的处理器和可圈可点的800×600 TFT彩屏,例如最快的PowerBook 1400c/166(我有一台)。

我更加推荐PowerBook 3400c,当然如果你在追求苹果历代旗舰电脑,那么这台PowerBook 5300ce的特别意义(几个「第一」和前无古人后无来者的售价)是你绝不能错过的。

拓展阅读

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