钛合金到铝合金,PowerBook G4系列的飞跃

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1998年,iMac使用全新的透明「果冻」塑料外壳,一扫人们对电脑米黄色塑料的刻板印象;而2001年推出的全新 PowerBook G4系列,则是Apple首次在Mac产品上大面积使用金属。G4系列是PowerBook全系列的绝唱,也为MacBook Pro的推出打下坚实基础。

「全新创造的钛合金PowerBook G4,这是自便携式电脑被发明以来最具革命性的产品。在性能方面,它堪比可移动的超级电脑;即使如此,它也比最精巧的小型笔记本电脑更轻薄、更性感。」乔布斯如此描述2001年推出的钛合金PowerBook G4。铝合金PowerBook G4则是钛合金PowerBook G4的后继者——2003年,Apple推出新款PowerBook G4,并将机身材质更换为铝合金。

相比钛合金系列的惊艳,铝合金系列的推出,有所创新,有所舍弃;有所得,有所失。2003年,PowerBook G4系列经历了怎样的一次飞跃?一起来聊聊钛合金PowerBook G4与铝合金PowerBook G4吧!


处理能效

钛合金PowerBook G4系列只有15英寸的机型。从Original机型推出到被铝合金系列取代,一共经历了三次迭代,四个型号。这些机型使用PowerPC 7410、7450与7455处理器,速度从最慢的400 MHz,到最快的1 GHz;总线速度,从100 MHz到达133 MHz。我拥有一台末代顶配钛合金PowerBook G4,配置了PowerPC 7455处理器,速度高达1 GHz。在文章稍后的探索中,我将使用它作为参考。

而铝合金PowerBook G4系列,在被MacBook Pro系列取代前,则经历了四次迭代,十三个型号。这些机型使用PowerPC 7455与7447处理器,速度从867 MHz到达1.67 MHz;总线速度,从133 MHz到达167 MHz。我拥有一台末代顶配铝合金PowerBook G4 15英寸,配置了PowerPC 7447A处理器,速度达到1.67 GHz。在文章稍后的探索中,我也将使用它作为参考。

21世纪初,PowerPC G4处理器相比它的主要竞争者——Intel Pentium III处理器与早期Pentium 4处理器还拥有显著的优势,这也是为何乔布斯对他的产品拥有信心的原因。我的钛合金PowerBook G4上正在运行的PowerPC 7455更带有额外的三级缓存,根据Apple的数据,它比同时代的Pentium 4-M 2.2 GHz在PS应用中更快44%,比同时代的桌面级Pentium 4 2.8 GHz更快4%,同时产生更低的发热与能源消耗,还有更强的稳定性。

相比之前的PowerPC 7410、7450与7455系列,改进设计、制程的7447系列与7457系列同时推出,7457系列直接取代之前的7450系列,具备三级缓存;但Apple最终选择了在铝合金PowerBook G4上搭载7447系列,因为7457系列的主频数据不尽人意。PowerPC 7447系列处理器在铝合金PowerBook上得到了广泛的使用。7447A处理器也在稍后型号的铝合金PowerBook G4上得到了应用,它拥有更好的能耗控制,相对来说拥有更佳的能效比,对PowerBook更友好。

我的末代钛合金PowerBook G4的1 GHz 7455相比我的末代铝合金PowerBook G4的1.67 GHz 7447A,明显产生更多的热量。MacBench可能具有一定参考价值,7447A约比7455快了30%,这是令人遗憾的(PowerPC处理器的主要竞争者,Intel,在同样的时间跨度下完成了更令人瞩目的性能提升——从受人诟病的Pentium 4到Pentium M,再到Core处理器)。

其他参数

相当大的时间跨度,铝合金PowerBook G4系列,与时代同步,明显比钛合金PowerBook G4系列在各方面都更加先进。除了拥有更先进的显示卡等的同时,令人瞩目的,还有不断在进步的屏幕素质。最初的钛合金PowerBook G4 15英寸分辨率为1152x768,而末代铝合金PowerBook G4 15英寸分辨率已经达到了1440x960,进步相当明显。最初的钛合金PowerBook G4系列带来的宽屏和高分辨率,到最后的铝合金PowerBook G4系列,始终领先大部分PC笔记本机型。

另一大令人瞩目的进步则是:铝合金PowerBook G4系列还拥有AirPort Extreme,相比钛合金系列使用的AirPort,它支持更先进的加密方式,更现代的无线协议与蓝牙技术。更加先进的移动技术,还有得益于7447处理器的功耗带来的更长电池时间,使得铝合金PowerBook G4系列更加现代化。

铝合金PowerBook G4系列还有更丰富的接口,尤其是快速的火线 800接口。

外观与设计

接下来,当然是从图片中感受两代精巧的设计。直观感受上,两代电脑的重量和尺寸均相似。而实际上,铝合金PowerBook G4由于应用了更多的金属,比钛合金PowerBook G4更厚,也更重(一些)。你可以清楚地看到多出来的那些厚度——虽然被称作飞机,实际上它并不能「飞」起来。

钛合金PowerBook G4使用非常高精度的钛合金,但实际上只存在于A面、C面与D面。在机身上仍然有大量塑料应用。出现这一问题的原因十分简单,虽然钛这一元素并不稀缺,但钛合金非常难于加工。它难以被弯曲,因此机身周围并没有钛合金的出现。

而Jony Ive所领衔设计的新款铝合金PowerBook G4不再使用钛合金——转而使用更多铝合金。在新款PowerBook G4系列上,塑料的身影少了很多。这不但避免了难以加工的问题,还带来了更多优势,例如新的上色技术很好地防止刮蹭留下的难看痕迹。铝合金的加工相比钛合金更加容易,且更加耐用适用。Apple将铝合金的潜能发挥到了极致——从PowerBook G4到Unibody的MacBook Pro。直到如今,MacBook Pro仍然在使用铝合金。

在这张图片里,你能清晰地感受到钛合金PowerBook G4的割裂感。它看起来像「三明治」——钛合金、塑料、钛合金三层。由于年代久远,我的钛合金PowerBook G4的机身塑料与D面已经无法良好地接合。另外地,铝合金PowerBook G4将大量的接口放到了机身的两侧。

而钛合金PowerBook G4系列则带有祖先传下来的光荣传统——从1991年的PowerBook 100开始。Apple固执地将所有接口排布至主板后侧,机身背面的一个磁吸挡板为它们阻挡灰尘。

由于背侧有接口存在,钛合金PowerBook G4系列有受人诟病的铰链设计。而铝合金PowerBook G4的下沉式转轴完美解决了上一代立式轴的可靠性问题,同时使得屏幕与机身看起来更加一体化,更加美观动人。

铝合金PowerBook G4的C面进行了重新设计。键盘与铝合金的银色融为一体,虽还是塑料,但看起来有金属风范。全新的背光灯——首次应用在笔记本电脑上,虽漏光严重,但还是令暗光条件下的使用更为惬意。隐藏的光传感器和键盘上的快捷键都可触发背光灯亮起,陡增美观程度和实用程度。而钛合金PowerBook G4的键盘为磨砂黑色半透明塑料设计,键程更长,拆卸更为容易。

得益于无以伦比的窄边框,钛合金PowerBook G4的屏占比比铝合金PowerBook G4系列略高。最新款的Retina MacBook Pro的边框也无法窄于钛合金PowerBook G4,虽已经过去了16年。图中的两台电脑,铝合金PowerBook G4正在运行最后版本的Leopard,而钛合金PowerBook G4则在运行它的随机系统——美洲豹,Jaguar。钛合金能够运行Mac OS 9.2.2,也是第一代能够运行Leopard的机型。而铝合金PowerBook G4从第一代开始就不再能够运行Mac OS Classic系统。

2006年MacBook Pro横空出世,拥有十五年历史的PowerBook系列就此终结;PowerBook G4系列的设计尚未就此逐渐沉寂下来,直到2008年的首代Unibody MacBook Pro在聚光灯下登上舞台。钛合金PowerBook G4的一些创新,尤其是首次应用金属,深刻影响了Apple对铝合金PowerBook G4的设计理念;而铝合金PowerBook G4的一些基因,甚至流传至今,例如背光键盘。如今再看两代PowerBook G4电脑,体会钛合金到铝合金的飞跃,依然感到魅力十足。这也许就是收集一些老机器的妙处所在。

拓展阅读

一条回应:“钛合金到铝合金,PowerBook G4系列的飞跃”

  1. Firehook说道:

    867Mhz到1.67Mhz可还行(笑)

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